从前有一个信仰佛教的居士,他因为才智不足,始终没有悟到佛法的真谛。但他仍然潜心信佛和众贤士一起修行。后来这位信士年纪大了,眼睛昏花,行动迟缓,他不愿意与众贤士居住在一起,怕造成他们的不便,就离开他们自己一个人搬到山里住。在山中找到了一块清净优雅的地方,搭建一间茅屋,又在旁边开垦一片荒地,种上粮食、蔬菜。开始了无拘无束的生活。日子一天天过去,他整日忙于田里的工作,或是到山涧中洗衣、捕鱼。虽然十分清贫,但也过得怡然自得。慢慢的,他把佛门的经法全部忘记了,也不再早晚礼诵佛经,变得像是一个没有信仰的人。

有一天,山上来了一位梵志,他走了很久的路,又渴又饿,远远看见了信十的茅屋。他心里真是高兴极了:太好了!终于有人家了!我赶快过去向那户人家讨点儿吃的喝的。于是他加快了前进的步伐,到了茅屋前,看见信士正在田里忙着耕种庄稼。梵志有礼貌地说:“您好!我赶了多天的路,想来跟您要杯水喝,如果你有东西吃更是感激不尽。”信士因为在田里忙了一天,累得腰酸腿疼,很想赶快做完工作好回家休息。于是不耐烦地回答:“我家既没水又没有食物。你赶快走吧!不要妨碍我做事。”梵志听了很生气,他心里想:我不过是来跟你要杯水,你竟然对我如此不尊敬。完全不把我放在眼里,看来我不给你一点颜色瞧瞧不行了。

原来那梵志是个有法术的人,他看见信士对他如此不敬,十分生气,决定要报复他。夜晚来临,梵志在口中念着咒语。一时间天昏地暗、飞沙走石,召来一个杀人鬼。梵志对那杀人鬼说:“立刻去把那信士杀掉,以解我心头之恨。”鬼接受命令,消失而去。

这山中有一位罗汉,他预知这信士要遭难,决定前去搭救他。罗汉变做一位僧人来到信士家门前,信士见门外来了一位僧人十分高兴。忙请上座,并取来饭菜招待僧人。僧人对他说:“你因对一梵志不敬,召来祸患。你今天晚上要早早把灯点上,向佛礼拜。口中要不停诵读佛经,祈祷佛的保佑,这样你才能平安度过,否则难逃此劫。”僧人话一说完,就消失不见了。信士听后心中十分害怕,连忙按照僧人的吩咐。设香案,点上长明灯,在佛前焚香祈祷,并不停地诵读佛经以求保佑。

天黑了,门外忽然刮起一阵阴风,吹得灯影摇晃,十分阴森恐怖。杀人鬼来到茅舍外面,却听见信士不断地在念佛诵经。“只要他稍有疲倦,不念佛诵经时,我即刻杀掉他。”可是,信士一直口诵佛经,没有一点停止之意。杀人鬼等得不耐烦了。“这人看来虔心向佛,略有功德,我不可杀他。那梵志心怀嫉妒,居心不良,我还是去把梵志杀了吧。”罗汉见到杀人鬼想害人,就使出法力变出一尊金甲护法神,杀人鬼大惊,连忙逃走了。

天亮后,信士确定逃过此劫,心中十分感念佛的保佑。于是在屋中供养佛像,从此日夜焚香,并潜心研习经法。终于得到大悟,死后得道升天。

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