从前,有鹿数百成群追逐水草,渐渐接近城市。国王外出打猎,鹿群各自奔跑逃命。有一只母鹿已怀孕,独被追赶,饥饿疲困,失去同伴,生下两只小鹿,独自出去寻食物,堕入猎人的罗网中,悲叫着想出来,但无法得脱。

猎人听到赶来看,见有只鹿,心里高兴,便要去杀它。母鹿叩头,悲痛地诉说:“才生下两只小鹿,幼小无知,不辨方向。请求给点时间,回去看一下小鹿,给他们指引水草地方,以便生活。我仍然来就死,决不违背誓言。”猎人惊异,就回答说:“一切世间上的人都缺乏信用,何况你这只母鹿,既是从死里逃脱,哪还肯再回来?”母鹿又说:“我去了回来小鹿可以存活,我留下小鹿必然死亡。”说偈道:

我身为畜生,游处于山林。?
贱生贪躯命,不能故送死。?
今来入罗网,分当就刀割。?
不惜腥臊身,但怜二子耳。 ?

猎人很感奇怪,但还有贪心,又对鹿说:“虚伪的不真实,奸诈难相信,种种假象,狡猾多端。贪生怕死,本是常情。人没良心,难以相信。何况禽兽,去了哪会再来,决不放你。”鹿又流着眼泪说偈道:

虽身为贱畜,不识仁义方。?
奈何受慈恩,一去不复还。?
宁就分裂痛,无为虚诳存。?
哀伤二子幼,乞假须臾间。?
世若有恶人,斗乱比丘僧。?
破塔坏佛寺,及杀阿罗汉。?
反逆害父母,妻子及奴婢。?
设我不来还,罪大过于是。 ?

猎人又听了鹿说的,心里感到震动,便叹息说:“自己生在世间,能得到人身,愚痴迷惑,无恩无义,残害众生,以打猎为职业,采用欺诈手段,贪得无厌。不知道一切无常,不知识别三宝。鹿所说的胜过于人,很重信义。”便放鹿走。鹿回到小鹿那里,低声叫着,舐着小鹿,又悲又喜,并说偈道:

一切恩爱会,皆由因缘合。?
合会有别离,无常难得久。?
今我为你母,常恐不自保。?
生世多畏惧,命危于晨露。 ?

母鹿带着小鹿,指引有水草的地方,流泪分别,说偈道:

我朝行不遇,误堕猎人手。?
即时当屠割,碎身化糜朽。?
念汝求哀来,今当还就死。?
怜儿小早孤,努力自活已。 ?

母鹿说完便舍离走了,小鹿悲叫,随后追赶,跌倒又爬起来。母鹿回头说:“你们不要来,否则母子都会被杀。我死是甘愿的,只是可怜你们还无知。世间一切无常,都有离别。我的命太薄,你们生来没有依靠。何必悲伤,徒增忧患。应当立志,毕命于是。”母亲又为儿子说一偈道:

我前因贪爱,今来受兽身。?
世生皆有死,无脱不终患。?
制意一离贪,然后乃大安。?
宁就说信死,终不欺诳生。 ?

小鹿还是悲恋啼哭,一同来到设网处,寻找猎人。猎人睡在树下。母鹿站着说偈道:

前所释放鹿,今来还就死。?
恩德惠贱畜,得见辞二子。?
带往看水草,为说无常苦。?
万死无遗恨,念恩不敢负。 ?

猎人忽然醒来,惊诧地站起来。鹿又跪下,再说偈道:

君前见放去,德重过天地。?
贱兽被慈覆,赴信来就死。?
感仁恩难忘,不敢违命旨。?
虽还千反报,犹不毕恩纪。 ?

猎人看见鹿守信死义,志节真诚,慈行感人,舍生命来践誓约,母子悲恋一同前来,感动怜悯,行礼致意,说偈道:

为天是神只,信义仁乃尔。?
恐惧情悚然,岂敢加逆害。?
宁自杀我身,害及其妻子。?
何忍向灵神,起想如毛发。 ?

猎人便放鹿走,母子悲喜,发出呦呦的鸣声。说偈谢猎人道:?

?贱畜生处世,应当充厨宰。??
即时分烹俎,宽惠辞二子。?
天人重爱物,复蒙放赦原。?
德祜积无量,非口所能说。 ?

猎人把这些情况报告国王,全国人都知道,深感母鹿既仁慈又信义的行为,使人钦佩赞叹。为了防止其他鹿遭受猎杀,母鹿呼唤鹿群在自己的范围内游走。佛告阿难:“当时的母鹿是我的前身;两个小鹿是罗云、末利母;国王是舍利弗;猎人是阿难。”(录自《鹿子经》)

——辑自《经律异相(选译)》·张妙首居士译白

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